Tue 26 de November de 2019 Medio Ambiente

El Amazonas perdió un área 12 veces el tamaño de Nueva York sólo el año pasado

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El Amazonas perdió más bosque el año pasado que en cualquier otro momento desde 2008. Un área 12 veces más grande que la ciudad de Nueva York, los cinco condados, se perdió en un año debido a la deforestación en la selva amazónica, según el Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil.

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El Amazonas perdió un área 12 veces el tamaño de Nueva York sólo el año pasado

Ese es el ritmo más rápido de deforestación en más de una década, y proporciona la indicación más clara hasta la fecha de que el Amazonas está siendo devastado bajo el liderazgo del presidente brasileño Jair Bolsonaro.

Los datos, basados en imágenes satelitales, revelan que alrededor de 3,750 millas cuadradas fueron deforestadas entre agosto de 2018 y julio de este año, principalmente por la tala ilegal y la quema del bosque, un aumento del 29.5% sobre el área perdida en los últimos 12 meses.

Bolsonaro ha sido criticado por implementar políticas que han alentado la deforestación ilegal en la Amazonía. Se burló de las políticas dirigidas a la protección del medio ambiente como un obstáculo para el crecimiento económico en Brasil, abogando por industrias como la minería y la agricultura para tener más acceso a tierras protegidas.

Ha debilitado a las agencias gubernamentales, especialmente al Instituto de Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables, conocido en Brasil como Ibama, que se encargó de proteger el Amazonas. Bolsonaro, dicen los críticos, ha dejado pasar hambre a la organización de los recursos que necesita para hacer su trabajo, y efectivamente está haciendo la vista gorda ante la deforestación ilegal.

“El número publicado hoy es una consecuencia directa de la estrategia de ‘motosierra’ de Bolsonaro, que consiste en desmantelar las agencias de aplicación, archivar los planes de control de la deforestación y empoderar, a través de sus discursos, a los delincuentes ambientales”, dijo el Observatorio del Clima, una red brasileña de organizaciones de defensa ambiental.

El ministro de medio ambiente del gobierno dijo a la prensa el lunes que la minería y la tala ilegal eran en gran parte culpables, y dijo que el gobierno necesitaba hacer más para limitar esas actividades. No ofreció un plan sobre cómo Brasil haría eso.

Es la limpieza de la tierra, principalmente para el pastoreo de ganado, lo que provocó los enormes incendios en el Amazonas durante el verano. Los incendios que ardieron a través del bosque, observados y medidos con imágenes satelitales, fueron controlados en gran medida.

Pero tuvimos suerte. Este año no fue un año de sequía. De haber sido así, los incendios podrían haber ardido mucho más ampliamente.

“La deforestación fue la causa raíz de los incendios”, dijo Matt Finer, investigador de la Sociedad de Conservación del Amazonas que ayudó a monitorear los incendios utilizando datos satelitales. “Tomamos un descanso este año, porque no fue un año de sequía, pero si esto sucede de nuevo y es un año de sequía, de repente podríamos obtener este doble efecto de que el bosque circundante realmente se ilumine y se convierta en ese fuego furioso dentro de la selva amazónica”, explicó en una nota con Vice News.

El Amazonas es un gran amortiguador contra el calentamiento global. Almacena unos 90 mil millones de toneladas de carbono en su vida vegetal. Estados Unidos emitió 5.600 millones de toneladas métricas de carbono en 2017. Cuando el Amazonas se quema, libera a la atmósfera el carbono almacenado en sus bosques.

Si las llamas fugitivas superan al Amazonas, podría empujar el ecosistema más allá de un punto de inflexión del que no podrá recuperarse. La deforestación perturba los patrones de lluvia de la región, y sin lluvia, una selva tropical no es una selva tropical. Podría convertirse en una sabana.
 

Los expertos dicen que no estamos lejos de ese punto. “Está cerca”, dijo al New York Times Thomas Lovejoy, científico ambiental y profesor de biología de la Universidad de Yale. “Está muy cerca”, insistió.

Artículo en inglés

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